Ajuste de estatus

¿Qué es el ajuste de estatus?

El proceso para solicitar la residencia legal permanente (también conocida como Tarjeta de Residencia Permanente (Green Card) desde dentro de los Estados Unidos se llama Ajuste de Estatus. La persona que solicita el ajuste de estatus se llama «el solicitante». La solicitud de ajuste de estatus se presenta ante el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS). Cuando el solicitante pide el ajuste de estatus, normalmente puede permanecer en Estados Unidos mientras se resuelve su solicitud, incluso si su visa expira antes de que se apruebe su Tarjeta de Residencia Permanente (Green Card). Otra forma de obtener la Tarjeta de Residencia Permanente (Green Card) es a través del proceso consular. El Procesamiento Consular es cuando el solicitante asiste a la entrevista de inmigración fuera de los Estados Unidos. El Ajuste de Estatus y el Procesamiento Consular tienen requisitos, formularios, plazos y costes únicos, pero los requisitos de elegibilidad son similares. El despacho de abogados de Janell Freeman Somera puede ayudarle a determinar qué proceso se adapta mejor a sus circunstancias individuales.

En el caso de un Ajuste de Estatus basado en el matrimonio (ajuste conyugal), el propósito de la solicitud es también demostrar que el solicitante (el cónyuge extranjero) tiene un matrimonio de buena fe con su cónyuge ciudadano estadounidense o residente permanente. Cuando el solicitante está presentando un Ajuste de Estatus basado en el matrimonio, a menudo es posible presentar el Formulario I-130 y el Formulario I-485 al mismo tiempo (un proceso llamado «presentación concurrente»).

Los Ajustes de Estatus también pueden presentarse bajo otras categorías si el visado está vigente y la persona cumple con los requisitos. Por ejemplo, una persona con un visado 1-360 o U aprobado también podría optar a un Ajuste de Estatus.

¿Quién debe presentar un ajuste?

El primer paso en el proceso de Ajuste de Estatus es determinar si usted encaja en una categoría específica de inmigrante.

Un solicitante puede pedir un ajuste de estatus basado en varias diferentes categorías:

  • Una relación familiar (por ejemplo, el matrimonio),
  • Una relación laboral,
  • Inmigrante especial, refugiado o asilo,
  • Víctimas de la trata de personas u otros delitos (visa U, VAWA y/o visa T),  
  • Pueden existir programas especiales y opciones adicionales para unos pocos seleccionados.

Sólo un solicitante que esté físicamente presente en los Estados Unidos puede presentar un Ajuste de Estatus para solicitar una Tarjeta de Residencia Permanente (Green Card). Además, una vez presentada la solicitud, el solicitante sólo puede salir de los EE.UU. con autorización del Departamento de Seguridad Nacional de los EE.UU., de lo contrario su Ajuste de Estatus se considerará abandonado.

SOLICITUD DE AJUSTE DE ESTATUS

Con tantos formularios, cargos, procesos y regulaciones a considerar, puede ser fácil pasar por alto o malinterpretar algo importante.

Por lo general, no puede presentar un Ajuste de Estatus si:

  • Ha entrado en Estados Unidos de forma ilegal (a menos que una limitada excepción sea aplicable), 
  • Ha entrado en Estados Unidos como miembro de una tripulación,
  • Ha entrado en Estados Unidos en tránsito (es decir, de camino a otro país),
  • Si ha sido condenado por determinados delitos o ha participado en actividades terroristas.

Además de las exclusiones enumeradas anteriormente, hay razones de «inadmisibilidad» que pueden impedir que alguien solicite el Ajuste de Estatus. Esto significa que se le descalificará para recibir una Tarjeta de Residencia Permanente (Green Card) basándose en ciertos factores específicos de su caso. Estos factores de inadmisibilidad incluyen:

  • Violaciones de las leyes o procesos de inmigración (ha infringido las leyes de inmigración de Estados Unidos),
  • Motivos relacionados con sus antecedentes penales (se le acusó de delitos específicos),
  • Razones relacionadas con la salud (tiene una enfermedad contagiosa inhabilitante o una enfermedad mental),
  • Razones de seguridad (usted es una amenaza para la seguridad nacional de los Estados Unidos),
  • Razones de carga pública (es probable que pase a depender de la ayuda pública o social),
  • Otros motivos (razones diversas, como votar ilegalmente o entrar en Estados Unidos para practicar la poligamia).

Dependiendo de la relación familiar o de la categoría de la Tarjeta de Residencia, existen exenciones que pueden ayudar a remediar algunas de las razones de descalificación (también conocidas como «motivos de inadmisibilidad»).

¿Qué evidencia se necesitan para el ajuste del estatus?

La solicitud de Ajuste de Estatus necesita ser presentada junto con los documentos de apoyo para probar que el solicitante es elegible para una Tarjeta de Residencia Permanente (Green Card). Los siguientes documentos de apoyo se incluyen con en un Ajuste de Estatus:

  • Prueba de que el solicitante (cónyuge extranjero) entró en Estados Unidos con un visado válido, demostrada por una copia del visado y del registro de entrada y salida I-94 (o proporcionar una prueba de una excepción a este requisito),
  • Prueba de la nacionalidad del solicitante (una copia del certificado de nacimiento y del pasaporte del país de origen),
  • Prueba de que el peticionario patrocinador tiene los medios económicos para mantener al solicitante (por ejemplo, una copia de los registros fiscales y los talones de pago del cónyuge patrocinador). Algunas categorías de Ajuste de Estatus están exentas de este requisito,
  • Si el solicitante fue arrestado alguna vez, debe presentar una prueba de cómo se adjudicó el arresto (una copia certificada de la disposición judicial o una carta de no cargo de la oficina del fiscal del distrito donde se cometió el delito).

Tarifas de ajuste de estatus

Las tarifas para solicitar el Ajuste de Estatus son las siguientes:

  • Niños menores de 14 años que lo soliciten con al menos uno de sus padres: $750
  • Niños menores de 14 años que lo soliciten solos: $1,140
  • Solicitantes de entre 14 y 78 años de edad: 
  • $1,225 (incluye servicio biométrico)
  • Solicitantes de 79 años o más: $1,140
  • Refugiados: no pagan tarifa de solicitud

Para pagar el Forma I-485, utilice un cheque personal o un giro postal. Si realiza el pago con una tarjeta de crédito, debe completar la Forma G-1450. El costo de la tarifa de solicitud de Ajuste de Estatus no es reembolsable.

Cita de huellas dactilares para el ajuste de estatus

Después de haber presentado el Ajuste de Estatus, el solicitante es notificado para ir a un Centro de Apoyo de Solicitudes (ASC). En este lugar, el solicitante registra sus huellas dactilares, junto con su firma, y se le toman fotografías. Este proceso también se denomina cita biométrica. 

Los datos biométricos (huellas dactilares) son necesarios por razones de seguridad y para comprobar los antecedentes penales. Durante la cita en el CSA, el solicitante certifica la autenticidad de toda la información proporcionada.

Entrevista de ajuste de estatus

Tiene permitido tener a su abogado de inmigración con usted en su entrevista de ajuste de estatus. No siempre se requiere una entrevista, pero a menudo, el USCIS requiere la entrevista antes de que se apruebe el Ajuste de Estatus. Si solicitó el Ajuste de Estatus basado en su matrimonio con un ciudadano estadounidense o un residente permanente legal, puede contar con que tanto usted como su cónyuge estadounidense sean llamados para la entrevista del USCIS. En la entrevista, el solicitante debe responder bajo juramento a las preguntas formuladas y/o firmar una declaración.

 

La documentación que sustenta el Ajuste de Estatus debe ser presentada en su forma original. Se trata de los documentos de identidad, la prueba de elegibilidad y cualquier otra prueba que se presentó con la solicitud de Ajuste de Estatus.

Durante la entrevista, se inspecciona la solicitud de ajuste de estatus y al solicitante. En la entrevista, el solicitante con antecedentes penales será interrogado exhaustivamente sobre las circunstancias de todas y cada una de las detenciones. Los solicitantes de la Tarjeta de Residencia Permanente (Green Card) por motivos familiares suelen ser interrogados sobre su patrocinador y su relación con él. El funcionario querrá confirmar que el inmigrante y el patrocinador tienen una relación genuina y, si el Ajuste de Estatus se basa en el matrimonio, que el cónyuge no ha patrocinado al solicitante simplemente para permitirle obtener la Tarjeta de Residencia Permanente (Green Card). Una persona que contraiga matrimonio con el propósito de evadir las leyes de inmigración puede ser procesada y, si es condenada, se enfrenta a una pena de prisión de hasta cinco años, a una multa de hasta $250,000.00, o a ambas.

Si la información proporcionada en la entrevista está incompleta o no es válida, el USCIS puede exigir que se presenten pruebas adicionales o puede denegar la solicitud. Con una preparación adecuada, la entrevista no es un proceso que deba temerse.

 

¿Cuánto tiempo dura el PROCESO de ajuste de estatus?

El tiempo de procesamiento para el Ajuste de Estatus dependerá de su categoría de ajuste y de la oficina del USCIS con jurisdicción sobre su solicitud. Por ejemplo, el tiempo de tramitación de las solicitudes de Ajuste de Estatus presentadas por cónyuges de ciudadanos estadounidenses en Sacramento o San Francisco, California, es de 9 a 15 meses.

 

Debido a la pandemia, el proceso de ajuste de estatus está tardando mucho más de lo habitual. Sin embargo, el USCIS está llevando a cabo entrevistas y citas de ASC.

DECISIÓN

Cuando el USCIS tome la decisión sobre su solicitud de Ajuste de Estatus, le enviará una notificación de decisión por escrito.

Si aprueban su solicitud de ajuste de estatus, el solicitante suele recibir primero una notificación de aprobación y una semana más tarde, aproximadamente, recibe su tarjeta de Residente Permanente (Green Card).

Si deniegan la solicitud de Ajuste de Estatus, la notificación de la decisión enumerará las razones por las que se ha denegado el Ajuste de Estatus y si el solicitante puede apelar la decisión. Por lo general, el solicitante no puede apelar una decisión. Sin embargo, incluso si no pueden apelar la denegación, el solicitante todavía puede ser elegible para presentar una moción para reabrir o considerar el caso. Esto se suele conseguir presentando la forma I-290B con pruebas y argumentos legales.

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