Ciudadanía y naturalización

El proceso de obtención de la ciudadanía estadounidense se llama «naturalización». Los inmigrantes pueden obtener la ciudadanía estadounidense de varias maneras, pero el proceso puede ser complejo.

Una persona nacida en Estados Unidos ya es ciudadana estadounidense. Las personas nacidas en otros países a menudo pueden obtener la ciudadanía estadounidense si sus padres son ciudadanos estadounidenses (también conocida como ciudadanía derivada) o a través de la naturalización (solicitar la ciudadanía estadounidense presentando el formulario N-400). 

Pasos para solicitar la naturalización:

Primer paso: Ser residente legal permanente de los EE.UU. o poseer la tarjeta de residente permanente (Green Card). En general, solo los residentes permanentes legales pueden solicitar la naturalización. 

Para solicitar la naturalización el solicitante debe:

– Tener como mínimo 18 años,

– Ser residente legal permanente de Estados Unidos/titular de la tarjeta de residente permanente (green Card),

– Cumplir con todos los demás requisitos legales.

¿CÓMO OBTENER LA TARJETA DE RESIDENTE PERMANENTE (GREEN CARD)?

Esto puede ser, en última instancia, uno de los mayores obstáculos a la hora de naturalizarse en Estados Unidos, ya que no todos los inmigrantes cumplen los requisitos para obtener la residencia permanente legal (una tarjeta de residente permanente (green card)). Para convertirse en residente permanente legal o titular de la tarjeta de residente permanente (green card), el solicitante extranjero debe cumplir varios requisitos legales. El solicitante no debe ser inadmisible en base a la Sección 212 de la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA). La sección 212 de la INA enumera varios motivos de inadmisibilidad que pueden impedir que el solicitante obtenga permiso para entrar o permanecer en los EE.UU. Si un solicitante es considerado inadmisible, a menudo se puede presentar una exención de inadmisibilidad. Para más información, consulte la sección de Exenciones de Inadmisibilidad.

Para solicitar una tarjeta de residente permanente (green card), debe ser elegible en una de estas categorías:

1. Tarjeta de residente permanente (green card) a través de la petición basada en la familia

Familiares de ciudadanos estadounidenses o titulares de la tarjeta de residente permanente (green card),

– Prometidos (y sus hijos) de un ciudadano estadounidense,

– Viudos de un ciudadano estadounidense,

– Víctimas de extrema crueldad o abuso por parte de un ciudadano estadounidense o titular de una tarjeta de residente permanente (green card),

Las categorías de familiares no inmediatos pueden obtener la tarjeta de residente permanente (green card), pero el proceso puede implicar a menudo un tiempo de espera muy largo (el periodo de espera puede superar los 20 años).

2. Mediante un trabajo o una inversión

– Si eres un trabajador inmigrante con habilidades extraordinarias para las ciencias, las artes, la educación, los negocios o el deporte, investigador destacado, gerente de una empresa o si tienes ciertas habilidades laborales especiales. Por ejemplo, médicos de interés nacional.

– Ser un inversionista inmigrante: Invertir al menos un millón de dólares en una nueva empresa comercial en Estados Unidos y dar trabajo a tiempo completo a al menos 10 empleados calificados.

3. Inmigrante Especial

Esta categoría aplica a los trabajadores religiosos, los jóvenes inmigrantes especiales, los representantes de los medios de comunicación internacionales o los empleados (y sus familias) de una organización internacional. En el caso de los inmigrantes especiales afganos o iraquíes, deben haber sido traductores afganos o iraquíes para el gobierno de Estados Unidos, haber estado empleados por o para el gobierno de Estados Unidos en Irak, a partir del 20 de marzo de 2003, durante al menos un año, y haber sido empleados por la Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad (ISAF).

4. Estatus de Refugiado o Asilado

Los inmigrantes pueden obtener el estatuto de refugiado si han sufrido persecución por motivos de raza, religión, origen nacional o por pertenecer a determinados grupos sociales o tener determinadas opiniones políticas, según el USCIS.

Para solicitar asilo en Estados Unidos, debe «cumplir la definición de refugiado», estar en Estados Unidos o solicitarlo en un puerto de entrada de Estados Unidos.

Los asilados suelen poder solicitar la tarjeta de residente permanente (green card) un año después de que se les haya concedido el asilo.

5. Víctimas de la trata de personas y delitos calificados (estatus T o U)

Visado U: Los inmigrantes víctimas de determinados delitos que han sido útiles en una investigación o proceso penal pueden optar a un visado que puede conducir a una tarjeta de residente permanente (green card).

La Ley de Violencia contra la Mujer (VAWA) permite a un cónyuge o hijo maltratado de un ciudadano estadounidense o de un residente permanente legal, o a un padre maltratado de un ciudadano estadounidense, solicitar por sí mismo un estatus legal en Estados Unidos, recibir autorización de empleo y acceder a las prestaciones públicas. La VAWA también tiene una disposición para los padres maltratados de ciudadanos estadounidenses. La VAWA suele conducir a la obtención de la tarjeta de residente permanente (green card). 

Visado T: Los sobrevivientes de la trata de personas pueden ser elegibles para un estatus legal, autorización de empleo y un camino potencial hacia la residencia permanente.

6. Otros tipos de casos

Ciudadanos de Liberia que han estado en el país de forma continua desde 2014.

Si forma parte del programa de visado de diversidad, por la ley de ajuste de Cuba, entre otros.

El visado S es un visado que permite a las personas que son testigos o informantes ayudar a la aplicación de la ley y proporcionar información sobre una organización criminal en los EE.UU. En algunos casos, el visado S puede conducir a una tarjeta de residente permanente (green card).

Después de obtener la Tarjeta de residente permanente (Green Card)

Si ya tiene una tarjeta de residente permanente (green card), el proceso de naturalización tiene otros pasos que alguien debe tener en cuenta para convertirse en ciudadano. El solicitante debe:

– ser residente permanente durante cinco años antes de presentar la solicitud de naturalización (hay una excepción de 3 años para las personas casadas con ciudadanos estadounidenses),

– Haber vivido al menos tres meses en el mismo distrito o estado donde el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) tiene jurisdicción, durante al menos tres meses antes de presentar la solicitud,

– Haber estado físicamente presente en los Estados Unidos durante al menos 30 meses en los últimos cinco años antes de solicitar la naturalización,

– Residir de forma continuada en EE.UU. desde la fecha de solicitud hasta la autorización de naturalización,

– Saber leer, escribir y hablar inglés y tener conocimientos de la historia y el gobierno de Estados Unidos,

– Ser una persona con «buena conducta moral», que respeta la ley, la Constitución y tiene una buena disposición para el buen orden, la felicidad y el bienestar del país. El solicitante también debe asegurarse de que no ha participado en actividades que le hagan expulsar de Estados Unidos, por ejemplo, votar en unas elecciones estadounidenses. Ciertos actos, incluso errores inocentes, pueden tener graves consecuencias en materia de inmigración que pueden hacer que alguien no sea elegible para la ciudadanía estadounidense y sea deportado de los Estados Unidos. Por ello, es muy importante consultar con un abogado de inmigración con experiencia antes de presentar una solicitud de ciudadanía estadounidense.

Es necesario asistir a una entrevista para naturalizarse (obtener la ciudadanía). Durante esta entrevista, el solicitante debe superar un examen, que consiste en una prueba de civismo y otra de inglés. El examen de educación cívica consta de 20 preguntas sobre la historia y el gobierno de Estados Unidos y el examen de inglés tiene tres partes: expresión oral, lectura y escritura. La prueba de inglés es obligatoria, a menos que el solicitante haya solicitado una exención por discapacidad o tenga más de 50 años y cumpla otros requisitos.

 

Al solicitante también se le harán otras preguntas relacionadas con la seguridad y su solicitud inicial de tarjeta de residente permanente (green card) suele ser examinada. Si el funcionario de inmigración determina que la tarjeta de residente permanente del solicitante fue emitida por error, el solicitante podría perder su estatus de residente permanente legal en lugar de obtener su ciudadanía.Por lo tanto, es muy importante hablar con un abogado de inmigrantes con experiencia antes de solicitar la ciudadanía.

Después de pasar el examen y ser aprobado, se requiere una ceremonia de juramento para convertirse en ciudadano estadounidense. El certificado de naturalización se expide en la ceremonia de juramento. 

Una vez naturalizado, tiene derecho a recibir protección estadounidense, a votar en las elecciones, a vivir permanentemente en el país y a obtener un pasaporte estadounidense. También tiene la obligación de obedecer las reglas de Estados Unidos.